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新冠病毒变异对疫苗研发影响较小

来源:网络 时间:2020-04-28 12:01 编辑:admin

  记者 秦志伟

  中国工程院院士钟南山曾表示,疫苗是解决新冠肺炎的根本。然而,人们在期待疫苗及药物早日出现的同时,新冠病毒也可能正在发生变异,以适应不同人群的免疫系统抵抗力。新冠病毒变异是否会影响疫苗及药物研发的速度?冠状病毒变异规律是什么样的?为此,《中国科学报》近日专访了武汉大学病毒学国家重点实验室主任蓝柯。

  《中国科学报》:最近英国剑桥大学研究人员发表了新冠病毒变种和传播路径的研究论文,认为新冠病毒目前出现了3类变种,并把每个变种和具体国家联系在了一起。你如何看待这篇论文的观点?

  蓝柯:我们在解读一篇科学论文时需要去看原著,尤其要注意原文使用的方法学,进行科学的判断。首先,该文分析的样本量只有160份病毒序列,相对于新冠病毒感染的200万人而言,样本量太小,尚不能代表病毒的全部进化规律。其次,该文采用基于基因序列分析的生物信息学方法,而病毒溯源还需要很多病毒学证据、流行病学证据,形成完整的链条,单纯的计算分析并不能揭示全貌。因此,这种小样本的ABC分型以及与国家的挂钩是不够准确的。尤其文中的A类只包括44份样品,包括美国9份、中国大陆16份、澳大利亚5份、韩国5份等。根据这44份样品指示病毒的来源国家和地区,证据并不充分。

  病毒是一种寄生生物,不能脱离宿主生存。因此,病毒溯源不能单纯分析病毒序列,还要同宿主物种和样本采集时间一起分析。但这对急性感染的病毒溯源来说是很难的,因为病毒传播过程中的很多关键证据随着时间丢失了,最终形成的只是一种可能的推论。

  在全球化的今天,不管病毒从哪个国家暴发,都会威胁全球公共健康;人类是命运共同体,新冠病毒是人类共同的敌人,理应积极开展全球合作,最终战胜这次疫情。

  《中国科学报》:钟南山院士提到,新冠病毒因基因突变,已非常适合生存于人体,应该如何理解?

  蓝柯:我的理解是,钟院士所说的非常适合人类,是与SARS冠状病毒以及其他一些局限传播的病毒相比较而言的。新冠病毒确实造成了全球范围内的大流行,并且可以有效地入侵人体——利用人细胞的受体入侵并完成病毒感染生命周期。该病毒可以通过飞沫传播,我们还在病人使用的厕所中发现存在相当数量的病毒,提示了还存在粪口传播等多种可能的传播途径,这说明新冠病毒确实成功地建立了人际传播途径并在人群中流行开来。

  但是一个非常适应人类的病毒往往表现出更弱的致病性,以达到与人类共存,比如季节性暴发的人流感病毒。目前新冠病毒在全球范围的死亡率不等,但仍高于季节性人流感病毒。因此,我们认为新冠病毒还没有达到对人类的完全适应。

  《中国科学报》:冠状病毒的变异规律是什么样的?

  蓝柯:至于变异规律,我们需要注意,冠状病毒是RNA病毒,突变较DNA病毒更快,但冠状病毒与大家所熟悉的其他RNA病毒(如流感、登革热等)不同,其基因组编码一个外切核酸酶,在RNA复制转录过程中具有校正功能,导致冠状病毒RNA突变速度是其他RNA病毒的1/5~1/10。根据这个理论推测,冠状病毒的变异和分子进化需要较长的时间,如果我们能利用好这个时间窗口,尽早控制病毒的人际传播,就可能拥有充足的时间阻断病毒的变异。

  《中国科学报》:如果发生了变异,有无可能导致新冠肺炎流感化?

  蓝柯:目前预测新冠肺炎是否会流感化为时尚早,但确实有的冠状病毒比如人冠状病毒OC43和HKU1,在每年冬季暴发。根据美国的统计,OC43的感染率约2.2%,其他几个冠状病毒感染率在1%以下,其症状都较轻或无症状,以儿童感染为主,鲜少有死亡病例报道。目前,新冠病毒仍处于大流行阶段,死亡率(各国各地区大约0.6%到3.5%不等)比SARS冠状病毒低,但比其他冠状病毒高。

  季节性流感化通常需要病毒对宿主的长期适应,宿主建立一定的免疫力使病毒弱化,所以不能排除新冠肺炎流感化的可能。但流感化的病毒往往致病性和死亡率都会下降,也会相应地减轻防控的压力。

  《中国科学报》:病毒一旦发生变异,是否对疫苗和药物的研发带来挑战?

  蓝柯:包括冠状病毒在内,RNA病毒变异的总体规律是随机突变。通常,随机突变通常发生在相对不重要的病毒基因上,子代病毒才容易被保留下来。如果突变发生在重要的病毒基因上(如S蛋白、RNA聚合酶等),则会导致子代病毒生存力变弱,从而被生存力更强的野生型病毒所取代。再结合冠状病毒的变异相对于其他RNA病毒会更慢一些,因此冠状病毒的关键病毒基因的变异需要时间。

  疫苗和药物的研发是针对病毒关键基因和抗原设计的,因此在目前这个阶段,病毒变异给疫苗及药物研发带来的风险较小。

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